世界中の動きをお知らせします

「春」がエッチな意味

「春画」「春本」といえば、エッチな絵や本をさす。 ほかにも「売春」や「買春」など「春」はエッチな意味で使われることが多いがこれは中国古代の陰陽思想に由来する使用法だ。 陰陽思想は、宇宙のさまざまな事物を陰と陽のふたつに分類しこの…

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うざいがき

子供から「何してんの?」 「何の本、読んでるの?」「どんなお話?」「おもしろい?」などとつぎつぎと質問を浴びせかけられると、「うざいガキだなあ」と思う人もいるだろう。 じつは、四字熟語には「うざいがき」という言葉がある。 といっても…

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よく見えませんでした

野球でもサッカーでもテニスでも、ときに審判のジャッジが問題になることがある。 その一球がボールかストライクかラインの外か内かで、試合の行方をきめてしまいかねないので選手にとっては大問題だ。 とはいっても、審判だって人間。絶対に正…

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豚に真珠

「豚に真珠」という言葉を最初に使ったのは誰かご存じだろうか? 読者のなかには、日本古来のことわざか中国から伝わった言葉と思っている人もいるだろうが、この言葉じつはイエス・キリストの言葉である。 出典は、『新約聖書』マタイ伝の第七…

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高速道路の料金所

近年、クルマにETCを搭載するドライバーが増えている。 ETCを搭載していれば、現金の持ち合わせがなくてもOKだがETCを搭載していない人は高速道路に乗ったものの、お金が足りなかったということがあるかもしれない。 高速料金はクレ…

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運転士が急にもようしたら

どんなに注意をしていても、体調によってはどうにもならないのが突然襲ってくる便意。 では、ひとりで電車を運転している運転士は、突然トイレにいきたくなったらどうするのだろうか? JR各社によるとそのような場合は、ほかの乗務員や総合指令に…

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ノミのジャンプ

ノミはジャンプの達人と思われている。たしかに、1ミリメートルに満たないヒトノミは、水平距離で40センチもジャンプする。 垂直でも20センチ以上だ。ノミは体の何百倍もジャンプするわけでその意味でジャンプの王者といえなくはない。 だ…

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冷やし中華

夏を感じさせる麺類といえば、何といっても冷やし中華だろう。 ひんやりした麺に酸味の効いたつゆ、あと味もサッパリとして、食べ終わったころには体ごと涼しくなっている。 何より、つるりと食べられるのどごしが、食欲減退気味の体にはうれしい。…

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ローラースケート

ローラースケートの起源については、諸説があるのだが、現存するもっとも古い記録は、1759年に、イギリス在住のベルギー人発明家ジョン・ジョセフ・マーリンが発明したというものだ。 このローラースケート。「画期的な大発明!」として喝采を浴び…

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ポテトチップス

いまや国民的スナックともいえるポテトチップス。アメリカ生まれのスナックだが、これを日本に持ちこんだのはケポテトチップスの父と呼ばれる浜田音四郎という人物だ。 日系2世だった浜田は、戦前ハワイでポテトチップスの製造にかかわり、終戦後は日本に…

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カップ焼きそば

日清焼そば日FOが誕生したのは、1976年(昭和51) のこと。 日本初の皿型容器を採用したカップ麺として発売され、その翌年にはピンクレディーをCMに起用。 大ヒット曲『UFO』とともに宣伝すると、大ヒット。以来、00年以上も愛されつづ…

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オクマジャクシ

オクマジャクシといえば、カエルの幼体である。 カエルの一生は、卵からオクマジャクシ、オクマジャクにやがて手足が生えて、成体になる。 教科書でも、そう習ったはずだ。だが、すべてのカエルが、卵⇒オクマジャクシ⇒カエルという成長を遂げるわけで…

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スカンクは、スカンクのオナラに耐えられるのか?

スカンクは敵が近づくと、強烈な悪臭を放つことで知られる。 その直撃をくらうと、猛獣すらニオイに耐えられず退散してしまう。 その悪臭のもとは一般にオナラと思われているが、正確にはオナラのような気体ではなく肛門腺からの分泌液。 そ…

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コンビニの灯りに虫が寄ってこない秘密

家のなかで蛍光灯や白熱電球をつけていると、虫が光に寄ってくることがある。 虫が光に向かって進む性質を「走光性」というが不思議なことに24時間営業のコンビニエンスストアに、虫が群がっているのを見たことがない。 では、なぜ駅のホームなど、光…

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ゲゲゲの鬼太郎のねずみ男はハンガリー出身?

マンガ家・水木しげるの代表作である『ゲゲゲの鬼太郎』は、日本的な妖怪の世界を描きながら、「南蛮妖怪」 や「西洋妖怪」など、いまでいうグローバルな視点が持ちこまれているところが、魅力のひとつでもある。 鬼太郎のときには味方となり、ときに…

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