世界中の動きをお知らせします

ユーミン作曲の校歌

みがかずば 玉も鏡も なにかせむ まなびの道も かくこそありけれ これは、1875年(明治8)、東京女子師範学校が開校したさいに、昭憲皇太后(当時は皇后)から下賜された和歌。 これに宮内省が曲をつけ、日本の校歌第1号が誕生した。…

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「キン肉マン」

「ゆでたまご」と平仮名で書けば、「キン肉マン」というキャラクターの姿が浮かぶ人もいるだろう。 マンガファンにとって、「ゆでたまご」とは、大ヒット作『キン肉マン』の作者で、原作担当の嶋田隆司と、作画担当の中井義則の合同ペンネームとして知…

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IH炊飯器

最近人気の「IH炊飯器」。 おいしいご飯を経済的に炊けるといわれるが、そのIH炊飯器の高性能の秘密は「IH」にある。 「IH」とは、「電磁誘導加熱」のこと。つまり、IH炊飯器は電磁誘導加熱を応用した炊飯器なのだ。 これまで…

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鉄砲玉

1543年(天文12年)、種子島に一般の船が漂着する。 この船には、日本人が見たこともない武器が積まれていた。 その武器「鉄砲」は、やがて激動の戦国時代を終わらせることになる。覇者となった背景には、この新兵器の導入があったのだ。…

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猫の交尾

猫の交尾は、メス猫にとって快感どころか、たいへん痛い思いをする行為である。 なにしろ、オス猫のペニスの根元には、100本以上の小さなトゲがあるのだ。 ペニスを挿入されるだけで痛みが生じ、交尾のあとペニスを引き抜かれるときには、さ…

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無敵を誇ったゼロ戦

第2次世界大戦初期、連合国軍のパイロットたちから「ゼロファイター」と恐れられた日本軍の零式艦上戦闘機、通称「ゼロ戦」。 しかし、大戦後期になると、恐れられるどころか、ゼロ戦は敵機のかっこうのカモとなった。 事実、米軍はゼロ戦との…

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マラソンの日本記録

現在、男子マラソンの日本最高記録保持者は誰か、ご存じだろうか。答えは、高岡寿成選手。 2002年(平成14)のボストンマラソンで2時間6分16秒を記録し、その後破られていない。 ところで、高岡選手はこの記録を給水なしで達成したと…

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寛永通宝

寛永通宝は、寛永1 3年(1636)に誕生した貨幣。 一文銭と四文銭があり、江戸時代を通じて広く流通した。幕末に鋳造を終えるまで、230年間で300億~400億枚が発行されたとみられている。 現在の1 0円硬…

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日本地図をつくるのに必要な費用

いまではインターネットを開けば、世界中あらゆる場所の地図を見ることができる。 水と安全はタダといわれるが、それにならえば「水と安全と地図はタダ」の時代だ。 むろん、本当は水も安全もけっしてタダではないように、地図だってタダででき…

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セメダイン

プラモデルをつくったり、木工作業をするときなどに使う接着剤の「セメダイン」。 「セメダインは外来語だろう」と思っている人がいるかもしれないが、じつは、大正時代に開発者の今村善次郎によって考えられた和製のブランド名である。 現在は…

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赤穂浪士の仇討ち

元禄15年(1702)12月14日、47人の赤穂浪士が、主君・浅野内匠頭の仇をとるため吉良上野介邸を急襲。 見事その首を討ち取ると、その首を主君の墓前に捧げるべく、泉岳寺へと向かう ― というのが、赤穂浪士討ち入り当日の概要だが、この…

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フリスビー

フリスビーは、プラスチック製の円盤状の遊戯。 商標登録されているので、それを避けてフライングディスクと呼ぶこともある。 フライングディスクは、アメリカのイエール大学の学生らがパイ皿を投げて遊んだことにはじまる。 これをワー…

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戦艦大和の乗組員

戦艦としては史上最大の戦艦大和。 約2300人もの乗組員が乗りこんでいたが、ではその食事はどのようにつくられていたのだろうか? 大和船内のキッチンでは、それだけの人数の食事を、夜食をふくめて一日4回用意した。ひとり一日あたりの食…

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スフィンクス

その写真が撮影されたのは、1864年(元治元)2月のこと。 彼らは幕府の命を受けてフランスに交渉に向かった、第2次幕末遣欧使節団だった。 そのころは、幕府は海外諸国の圧力に屈して横浜港を開港したばかりだった。…

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朝起きると、首に激痛が

朝起きると、首に激痛が走り、首を動かそうとしても、痛くて動かせないことがある。 いわゆる寝ちがえである。 横になって寝ていただけなのに寝ちがえるのは、睡眠中に不自然な姿勢をとっていたことが原因。 単に姿勢が悪かったこともあ…

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血糖値が高い

中高年にの人は、血糖値を気にするものだ。 血糖値が高いと糖尿病と診断されることもあるが、血糖値自体が悪いわけではない。 血糖値は血液中にふくまれる糖の量のことであり、通常、血液1デシリットル中には60~80ミリリットルの糖がふく…

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ウィーン少年合唱団

ウィーン少年合唱団は、1498年に初めて組織されて以来伝統を守りつづけてきた少年だけの合唱団だ。 本拠地はウィーン北部のアウガルテン宮殿。広大な敷地に附属の幼稚園、小学校、そして日本の中学校にあたるギムナジウムの下級校がある。 …

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吹きこぼれない牛乳のあたため方

牛乳を鍋に入れてあたためていると、突然ぶくぶくと牛乳が泡立って、吹きこぼれることがある。 電子レンジで加熱する場合も、ちょっと加熱しすぎただけでたちまち吹きこぼれてしまう。それを予防するために、最近の電子レンジには牛乳専用のあたためコ…

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時代劇に登場するヤクザ

ヤクザといえば広島弁、というイメージが一般にできあがったのは、映画『仁義なき戦い』以降のこと。 しかし、時代劇にでてくるヤクザには広島弁はおろか関西弁さえいない。なぜだろうか? たいていの時代劇は江戸が舞台という事情に加えて、そ…

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七味唐辛子

そばやうどん、焼き鳥の風味づけに欠かせない七味唐辛子は、江戸発祥のスパイス。 江戸時代初期の1625年(寛永2)、江戸の薬研堀で生まれた。 七味唐辛子の老舗「やげん堀」は、いまは浅草に店を構えているが、江戸時代の地名の薬研堀は浅…

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出産の痛み

妻の出産に立ちあって、その癖がりように驚いたという人は少なくない。 そこから、女性に畏敬の念を抱く男性もいるようだ。ただ、考えてみれば、現代では医療技術の発達によって、さまざまなケガや病気の苦痛を和らげることができる。 ガンです…

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表札

どんな家でも、表札は門や玄関に向かって右側にかけられている。 個人の家にかぎらず、学校や役所の看板も、向かって右側にかけられているが、この習慣のルーツをさかのぼると古代中国の陰陽五行説にもとづいたものといえる。 陰陽五行説では、…

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関西の骨壷は関東の骨壷

東日本と西日本とでは、いろいろと習慣やしきたりがちがうものだが、骨壷のサイズも大きくちがう。 東日本で使われている骨壷が直径30センチメートル程度であるのにたいして、西日本の骨壷は15センチ程度と、半分サイズとなっている。 束と…

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茶碗蒸しマイタケを入れてはいけない

茶碗蒸しの具といえば、エビに鶏肉、キンナン、タケノコ、三つ葉、カマボコなど。 香りづけにはユズ、風味をだすにはシイタケが欠かせない。とはいえ、一般家庭で、これだけたくさんの食材をそろえるのはたいへん。 冷蔵庫にある残りもので代用…

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白菜は葉っぱ

白菜といえば鍋料理の定番野菜だが、鍋のほかにも漬物や餃子の具、炒めものやクリームシチューなどどんな料理にもマッチする万能野菜だ。 もっとも、味にクセがないから、ともすればほかの食材の個性に負けて「味がない」と思われがちの白菜だが、本来…

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